NOTE DE LECTURE - PANORAMA

1916 en Mésopotamie, de Fabrice Monnier

parJérôme BESNARD

Articles de la revue France Forum

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Auteur d’une biographie remarquée de Atatürk, Fabrice Monnier nous fait redécouvrir une bataille oubliée de la Première guerre mondiale : la capitulation des Britanniques face aux ottomans, le 29 avril 1916, à Kut-el-Amara, au sud de Bagdad. La chute de la bourgade, défendue par les 15 000 hommes de la 6e division indienne placée sous le commandement du général Charles Townshend (1861-1924), survient après un siège de près de cinq mois. Pour Fabrice Monnier, Townshend est largement responsable de la défaite des Britanniques à Kut, défaite qui constitue « sinon l’un des pires revers de l’histoire militaire anglaise, du moins l’un des plus cuisants ». Dans le même temps, l’auteur estime qu’« en dépit de son isolement, la VIe armée ottomane a écrit de manière inattendue une page glorieuse, la dernière de l’histoire militaire de l’Empire ottoman ».

Ce livre intéressera, non seulement les passionnés d’histoire militaire, mais tous ceux qui s’intéressent à la géopolitique du Moyen-Orient. 


CNRS éditions, 2016 - 25 €

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